A fejlődő országok iparosodnak, és több gazdag ország semmi jelét nem mutatja annak, hogy anyagfelhasználását csökkenteni kívánná. 1995-ben közel 10 milliárd tonna anyag került be a világgazdaságba, így ipari és építési ásványi anyagok, fémek, fatermékek, szintetikus anyagok. Ez több mint kétszerese az 1963-as mennyiségnek.