NEMZETI PARKOK | EURÓPA | ÁZSIA | AFRIKA | ÉSZAK-AMERIKA | DÉL-AMERIKA | AUSZTRÁLIA ÉS ÓCEÁNIA | IRODALOM

ÉSZAK-AMERIKA

A Nemzeti Park az Amerikai Egyesült Államokban, Arizóna államban van. A 2700 km2 nagyságú területet T. Roosewelt elnök nyilvánította először védetté, mint Nemzeti Emlékműt. Nemzeti Parkká csak 1919-ben lett. Az egyedülállóan szép és érdekes terület a Coloradó folyó mélyen bevágódott szurdokvölgyének köszönheti létét. A földtörténeti precambriumban keletkezett és helyenként gránit tellérekkel áttört kristályos pala alapkőzetre - amely több, mint 2,5 milliárd éves - homokkő, mészkő és pala rakódott le vastag rétegben és hoztak létre egy később kiemelkedő fennsíkot.

Ebbe a majd 3000 m magas síkságba vágódott bele a Coloradó 2000 m mélyen, úgy hogy a kanyon falán az egész földtörténet - kövületeivel és rétegeivel - követhető. Helyenként a völgy olyan mély és olyan szűk, hogy a nap soha nem süt be. Egyedülálló geológiai képződmény a méreteit tekintve is. Hatalmas méreteire jellemző, hogy az egész völgy hossza olyan, mintha Győrtől Nyíregyházáig tartana. Mélysége pedig, hogy a Mátra hegység kétszer férne el benne egymás fölött és csak akkor érné el a peremét. Az élővilága is igen különös, amely a mikroklímával magyarázható. Mivel a kanyon peremi részei hidegebbek és csapadékosabbak, mint a völgy feneke, ezért fenn a kanadai területekre jellemző növényeket és állatokat találunk - jegenyefenyő (Abies grandis), tiszafa (Taxus brevifolia), duglászfenyő (Pseudotsuga menziesi), fajd (Bonasa umbellus) stb. Fokozatosan lefelé haladva a mérsékelt égövi fajok következnek, mint pl.: a tölgy (Quercus lobata), üröm (Artemisia sp.) kékszajkó (Cyanocitta cristata), mókus (Sciurus carolinensis), kanadai juh (Ovis canadensis). Legalul pedig a mexikói sivatagok jellegzetes élőlényei kerülnek elő, mint a medvetalp kaktusz (Opuntia sp.), jukka (Yucca filamentosa), agáve (Agave americana), sivatagi róka (Vulpes velox), sivatagi patkány, különböző sivatagi sáskák. A hatalmas méretek azonban az élőlényeknek is útját állják. Bizonyos tekintetben elterjedési, állatföldrajzi határt jelent. Megfigyelték ugyanis, hogy a völgy két oldalán előforduló közel rokon fajok - pl. két mókus faj - soha nem keverednek egymással. A völgy szigorúan elválasztja az elterjedési területüket. Ez a valaha indiánok lakta terület ma igen látogatott kiránduló hely és az amerikai természetvédelem egyik féltett büszkesége.

18. GRAND CANYON NEMZETI PARK

Vissza

Észak-Amerikáhozhoz...